¿Es tan fiero el león como lo pintan? – Parte II

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En un post perdido por nuestro blog, hablamos de cómo se produce la energía nuclear. Vamos a avanzar un poco en este tema y, ahora, veremos como funciona una central nuclear, ese gran temor para muchos.

El objetivo de una central nuclear, es aprovechar el calor que se obtiene a partir de la fisión de los núcleos de uranio (se explicó el proceso en el post anterior), para producir energía eléctrica.

Lo primero, es necesario saber que existen distintos tipos de reactores nucleares dependiendo de los siguientes criterios:

  • Combustible empleado, puede ser uranio natural, uranio enriquecido u óxidos mixtos de uranio y plutonio.
  • Velocidad de los neutrones.
  • Moderador utilizado, este puede ser agua pesada, agua ligera o grafito.
  • Material usado como refrigerante. Los más usuales son gases, como helio o anhídrido carbónico, y agua. Además, se puede emplear vapor de agua, sales fundidas, aire o metales líquidos.

Ya que dependiendo de todas esas variables, hay ciertas diferencias entre las centrales nucleares, por ello tenemos:

  • Reactor de agua a presión (PWR)
  • Reactor de agua en ebullición (BWR)
  • Reactor de uranio natural, gas y grafito (GCR)
  • Reactor avanzado de gas (AGR)
  • Reactor refrigerado por gas a temperatura elevada (HTGCR)
  • Reactor de agua pesada (HWR)
  • Reactor reproductor rápido (FBR)

Aún así, y sin tener eso demasiado en cuenta, este tipo de centrales siguen un esquema general para la producción de energía eléctrica, el cual está compuesto por los siguientes elementos:

  • Reactor nuclear. El reactor de una central nuclear es una instalación que permite iniciar y controlar una reacción en cadena de fisión nuclear. La energía contenida en esta reacción se transforma en calor. Esta energía calorífica se utiliza para transformar el agua en vapor a alta temperatura y presión.
  • Turbina de vapor. El vapor producido en el reactor mueve los álabes haciendo girar la turbina. De esta forma, la energía contenida en el vapor se transforma en energía mecánica de rotación.
  • Alternador. El alternador está acoplado a la turbina de vapor y es movida por ésta. Su función es convertir la energía mecánica de rotación de la turbina en energía eléctrica.
  • Transformador. El transformador eleva la tensión de la energía eléctrica generada en el alternador hasta la tensión de la red de transporte. Este red eléctrica recibe la electricidad de las centrales generadoras y la transporta hasta los puntos de consumo.
  • Condensador. El vapor que ha cedida su energía a la turbina es dirigido al condensador, donde pasa de nuevo al estado de agua líquida antes de incorporar de nuevo al ciclo. Para condensar el vapor se utiliza como foco frío agua de mar, de un río o bien un circuito cerrado refrigerado por aire mediante una torre de refrigeración.
  • Bomba del circuito de refrigeración. La bomba asegura la circulación del agua de refrigeración entre el condensador y la fuente fría (un río, el mar o una torre de refrigeración)
  • Torre de refrigeración. Su función es enfriar el agua del circuito de refrigeración. El aire recorre el interior de la torre en sentido ascendente, enfriando el agua que cae en sentido contrario en forma de gotas, como si se tratara de una ducha.

A continuación os dejo un video que os explica todo lo que os hemos contado.

De momento, no parece todo tan malo ¿o sí? ¿Podréis ya responder a nuestra pregunta inicial? ¿Es tan fiero el león como lo pintan?

 

Fuentes

CSN – Consejo de Seguridad Nuclear

Endesa

Energía-nuclear

Jenijos

UNESA – Asociación Española de la Industria Eléctrica

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